Los 4 tipos de innovación y los problemas que resuelven

Una de las mejores historias de innovación que he oído me la dio un ejecutivo Senior de una empresa tecnológica líder. Al parecer, su empresa había ganado un contrato de un millón de dólares para diseñar un sensor que pudiera detectar contaminantes a concentraciones muy pequeñas bajo el agua. Era un problema inusualmente complejo, así que la empresa creó un equipo de diseñadores de microchips de crack y empezaron a pensar juntos.

Aproximadamente 45 minutos después de su primera sesión de trabajo, el biólogo marino asignado a su equipo entró con una bolsa de almejas y las puso sobre la mesa. Al ver las miradas confusas de los diseñadores de chips, explicó que las almejas pueden detectar contaminantes a unas pocas partes por millón y, cuando eso sucede, abren sus cáscaras.

Resultó que no necesitaban un chip sofisticado para detectar contaminantes, solo uno simple que pudiera alertar al sistema de las almejas que abrían sus conchas. «Se ahorraron 999.000 dólares y se comieron las almejas para la cena», me dijo el ejecutivo.

Ese, en esencia, es el valor de la innovación abierta. Cuando se tiene un problema realmente difícil, a menudo ayuda ampliar los dominios de habilidades más allá de los especialistas en un solo campo. Muchos creen que son este tipo de combinaciones improbables las que son clave para encontrar avances.

Al realizar las investigaciones necesarias para escribir mi libro, Mapping Innovation, descubrí que todas las estrategias de innovación fracasan con el tiempo, porque la innovación es, en esencia, sobre la resolución de problemas — y hay tantas formas de innovar como tipos de problemas que resolver. No hay un camino «verdadero» hacia la innovación.

Sin embargo, con demasiada frecuencia, las organizaciones actúan como si la hubiera. Se encierran en un tipo de estrategia y dicen: «Así es como innovamos». Funciona durante un tiempo, pero eventualmente los alcanza. Se encuentran atrapados en un conjunto de soluciones que no se ajustan a los problemas que necesitan resolver.

Tenemos que empezar a tratar la innovación como otras disciplinas empresariales, como un conjunto de herramientas diseñadas para lograr objetivos específicos. Tenemos que crear una cartera de estrategias de innovación diseñadas para tareas específicas.

Con esto en mente, creé la matriz de innovación para ayudar a los líderes a identificar el tipo de estrategia adecuado para resolver un problema, haciéndoles dos preguntas: ¿Qué tan bien podemos definir el problema? y ¿Qué tan bien podemos definir los dominios de habilidades necesarios para resolverlo? He aquí el resumen de los 4 tipos de innovación que identifiqué:

Sosteniendo la innovación

La mayor parte de la innovación ocurre aquí, porque la mayoría de las veces buscamos mejorar en lo que ya estamos haciendo. Queremos mejorar las capacidades existentes en los mercados existentes y tenemos una idea bastante clara de los problemas que hay que resolver y los dominios de habilidad que se requieren para resolverlos.

Para este tipo de problemas, las estrategias convencionales como la hoja de ruta estratégica, los laboratorios de I+D tradicionales y el uso de adquisiciones para aportar nuevos recursos y habilidades a la organización suelen ser eficaces.

Innovación revolucionaria

A veces nos topamos con un problema bien definido que es endiabladamente difícil de resolver. En casos como este, tenemos que explorar dominios de habilidades poco convencionales, como añadir un biólogo marino a un equipo de diseñadores de chips. Innovación abierta: las estrategias pueden ser muy eficaces en este sentido, porque ayudan a exponer el problema a diversos ámbitos de habilidades.

Innovación disruptiva

Cuando la base de la competencia cambia, debido a cambios tecnológicos u otros cambios en el mercado, las empresas pueden encontrar que cada vez son mejores en las cosas que la gente quiere cada vez menos. Cuando eso suceda, innovar sus productos no ayudará, tiene que innovar su modelo de negocio.

Investigación básica

Las innovaciones pioneras nunca llegan completamente formadas. Siempre comienzan con el descubrimiento de algún fenómeno nuevo. Nadie podía adivinar cómo los descubrimientos de Einstein darían forma al mundo. Los descubrimientos de Einstein desempeñan ahora un papel esencial en tecnologías que van desde la energía nuclear hasta las tecnologías informáticas y los satélites GPS.

Algunas grandes empresas, como IBM y Procter & Gamble, tener los recursos para invertir en laboratorios con el fin de realizar una investigación básica. Otros, como DataLabs de Experian, anima a los investigadores e ingenieros a ir a conferencias y a organizar seminarios internos sobre lo que aprenden. Google invita a unos 30 investigadores de primer nivel a pasar un año sabático en la empresa y financia 250 proyectos académicos al año.

Sin embargo, uno de los secretos mejor guardados es cómo las pequeñas y medianas empresas pueden acceder a investigaciones de primer nivel. Algunos gobiernos y universidades locales financian programas, con una gran cantidad de talento científico, lo cual puede ser un recurso valioso. Tomar medidas para participar en este tipo de programas puede ayudar a las pequeñas empresas a competir en mercados competitivos.

……

Si su estrategia de innovación tiene dificultades o fracasa, piense si es porque se ha encerrado en un enfoque único. Siempre hay nuevos problemas que resolver; aprenda a aplicar la solución que mejor se adapte a su problema actual.

Fuente:

https://hbr.org/2017/06/the-4-types-of-innovation-and-the-problems-they-solve

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